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San Vittore il Moro

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La ville de San Vittore est située au milieu de ce qu'on appelle la Vallée des Saints et la fête du saint patron est célébrée le 8 mai. Dans cette période ont lieu les célébrations solennelles en l'honneur du martyr. Le nom de la vallée provient de la contiguïté, au sein de la vallée de la Liri, des territoires de plusieurs communes dont le toponyme dérive du patronage des martyrs chrétiens, presque tous victimes de persécutions qui ont commencé dès le premier siècle après JC. et culminant avec les plus fréquentes au tournant des troisième et quatrième siècles.

Le saint patron de la ville est San Vittore Martire. Mais qui était-il? Quand a-t-il vécu? Pourquoi son culte, clairement d'origine lombarde, s'est-il aussi répandu dans nos régions?

Pour répondre au moins partiellement à ces questions, il faut analyser à la fois sa figure et le contexte historique dans lequel elle a mûri.

Vittore était connu sous le nom de Maure, le nom reste encore aujourd'hui, car il était originaire de Maurétanie. Cette région, à ne pas confondre avec l'état actuel de la Mauritanie, s'étendait sur toute la bande nord-africaine de l'Algérie actuelle au Maroc. Surplombant la Méditerranée, elle fut d'abord un royaume et plus tard, comme beaucoup d'autres territoires, elle devint une province romaine. Par conséquent, Victor avait presque certainement des origines berbères bien qu'il soit romain à tous égards au point de devenir non seulement un centurion vivant à Milan, mais même, semble-t-il, le favori de l'empereur.

Le contexte historique dans lequel se forme la figure de Victor est très complexe et il convient de rappeler que l'Empire romain, à l'époque à laquelle nous nous référons, n'est plus celui d'or de la mémoire augustéenne. Son hégémonie commence à être remise en question par une série de facteurs, notamment l'extension anormale et l'hétérogénéité qui l'avaient rendue, en fait, peu gouvernable.

Vittore a vécu entre les troisième et quatrième siècles et dans cette période Rome est dirigée par Dioclétien. Ce dernier, après son accession au pouvoir en 284, a donné lieu à la persécution des chrétiens la plus massive et la plus violente jamais enregistrée. Des discriminations de toutes sortes ont toujours existé au sein de l'empire contre les chrétiens, mais jamais autant que sous le règne de Dioclétien. Le christianisme, d'un simple phénomène religieux, s'était depuis longtemps transformé en un mouvement gigantesque qui minait certaines certitudes politiques de Rome. Il y en avait maintenant beaucoup à suivre la nouvelle foi, parmi lesquels, en fait, le centurion Victor. Dioclétien a publié une série d'édits sans précédent qui, en plus de révoquer une série de droits acquis par les chrétiens, exigeaient qu'ils se conforment aux pratiques religieuses païennes. Les chrétiens ont souvent été contraints de se cacher, réfugiés dans les catacombes qui représentent encore aujourd'hui un admirable témoignage de leur foi. Il faudra attendre l'édit de Milan promulgué par l'empereur Constantin en 313 pour que les conditions des chrétiens s'améliorent considérablement. L'édit ultérieur de Thessalonique en 380 sanctionnera définitivement le passage du christianisme à la religion officielle de l'Empire.

Pour faire face à l'ingouvernabilité croissante de l'Empire, miné en lui-même par des révoltes et des luttes pour le pouvoir incessantes, Dioclétien a inauguré le système de la «tétrarchie», c'est-à-dire le gouvernement des quatre. Dans une première phase, il nomma son adjoint, un officier nommé Marc Aurèle Valerius Maximian, lui attribuant le grade de César et gardant pour lui celui d'Auguste. Les personnalités de Dioclétien et de Maximien se complétaient. Aussi habiles politiquement les premiers que vaillants et capables militairement les seconds. Plus tard, Maximien fut à son tour élevé au rang d'Auguste et nommé César pour la partie ouest de Constantius Cloro (père du futur empereur Constantin Ier). Dioclétien a fait de même avec Galère pour la partie orientale. En quelques années, l'Empire romain est divisé en quatre parties, chacune avec son propre empereur qui, au-delà des relations hiérarchiques entre les différents rangs (Auguste ou César), ou de l'inspiration mythologique respective (celle liée à la figure de Jupiter, le autre à celui d'Hercule), administré plus ou moins de manière autonome leur propre partie géographique. Le territoire de l'empire était à son tour divisé en douze «diocèses», trois pour chaque empereur. Maximian, qui nous intéresse le plus ici, a été affecté par les italiques, hispaniques et africains, avec la gestion du pouvoir fixée principalement à Mediolanum. Et c'est ici que se sont déroulés les événements qui voient San Vittore il Moro comme protagoniste.

Les exploits de San Vittore sont racontés dans l'hymne Victor, Nabor, Felix pii écrit par Ambrogio da Milano, mieux connu sous le nom de Sant'Ambrogio. L'évêque milanais a raconté l'histoire du soldat romain, condamné à mort pour ne pas avoir abjuré sa foi avec ses amis Nàbore et Felice. Il semble que les trois soldats, une fois leur foi chrétienne révélée, contraints de faire un choix entre la foi en Jésus et la fidélité à l'empereur, furent résolus et inflexibles dans le choix du premier. Vittore en particulier, tout en réitérant sa pleine loyauté envers Maximien pour ce qui concernait sa carrière militaire et politique, a catégoriquement refusé d'abjurer. Après avoir été incarcéré pendant six jours sans nourriture ni eau, il a été conduit devant l'empereur et son conseiller sournois Anulino (ou Anolino) dans la conviction que les privations l'avaient convaincu de rejeter sa croyance. Face à la fermeté réaffirmée de Vittore, la colère de Maximian est devenue irrépressible et le soldat est de nouveau emprisonné dans des conditions encore plus dures: flagellé, torturé par le déversement de plomb fondu dans les blessures causées par les blessures, Vittore n'a pas abandonné. En effet, profitant de la distraction de ses ravisseurs, il s'est enfui. Capturé de nouveau, il fut emmené dans la forêt de Lodi pour être décapité le 8 mai 303. La légende raconte qu'après quelques jours, l'évêque Maternel se rendit dans la forêt pour récupérer le corps qui était miraculeusement intact et surveillé par des foires qui en empêchaient quiconque se rapprocher. Materno s’est occupé de l’inhumation du corps dans une chapelle appelée «San Vittore in ciel d’oro» en raison des riches décorations en mosaïque. Cette chapelle est toujours conservée dans une chapelle de la basilique de Sant'Ambrogio à Milan.

On ignore comment le culte de San Vittore Martire s'est répandu sur notre territoire, au point de devenir le saint patron de notre municipalité. On sait certainement que les actes du Saint se sont répandus grâce à la prédication ambrosienne. Saint Ambroise avait particulièrement à cœur le saint maurétanien, à tel point qu'il voulait faire enterrer son frère Satyr à ses côtés. Probablement l'autorité et la renommée du grand évêque milanais, combinées au travail incessant du prosélytisme, ont conduit les premiers moines bénédictins arrivés dans la région à consacrer une de leurs cellules monastiques en l'honneur du martyr milanais dont le témoignage de foi, si fort et incorruptible, se prêtait bien au développement d'une nouvelle communauté religieuse. Il est rare que les saints qui donnent le nom aux communes de la vallée du même nom aient tous vécu entre le 1er et le 4ème siècle. Par ailleurs, la proximité géographique extrême entre San Vittore et la ville de Sant’Ambrogio sul Garigliano, dont l’évêque milanais qui vénéra et répandit surtout le culte de notre martyr, est le saint patron. Enfin, il faut noter l'extrême similitude entre les armoiries de la commune de San Vittore et celle de San Giorgio, également martyr en décapitant la même année que San Vittore (303). Ils sont pratiquement identiques sans la créature empalée par la lance du Saint. Dans celui de San Giorgio, certainement plus célèbre, c'est un dragon. Dans celui de San Vittore c'est un lion.

San Vittore est aujourd'hui le protecteur des exilés et des prisonniers.

 

Curiosité:

  • La position de la chaire cosmatesque dans l'église de Santa Maria della Rosa, avec les quatre lions à colonnes qui semblent garder l'autel de San Vittore, est fortement évocatrice de l'épisode hagiographique dans lequel le Vesovo Materno trouve le corps de San Vittore intact et surveillé par certaines foires.
  • Une relique authentique du saint est conservée dans l'église de Santa Maria della Rosa. C'est un morceau d'os jalousement conservé dans un précieux reliquaire gothique. Il a été obtenu vers la fin du XIXe siècle par le cardinal Ferrari, archevêque de Milan, par l'intercession de l'ancien prieur de Montecassino Don Ambrogio Amelli.
  • Au XIXe siècle, ce chanoine archiprêtre Giuseppe Spera composa un «Ludo scénique sacré» intitulé «San Vittore Martire Milite Mauritano», un drame inspiré du martyre de notre Saint. Il n'y a qu'un seul exemplaire original de l'œuvre et il est en notre possession.
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Marco Aurelio Valerio Massimiano Erculeo

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Sacello di San Vittore - Basilica paleocristiana di Sant'Ambrogio (Milano)

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